¿Cómo evitar y detectar el fraude de ancianos y cómo se puede prevenir?

El fraude de personas mayores, también conocido como «abuso de personas mayores» es un problema creciente en todo el mundo. Internet se ha convertido en una vía conveniente para que los estafadores accedan a las personas mayores. Descubra cómo detectar estafas dirigidas a personas mayores.

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Muchas personas de la tercera edad se encuentran en la feliz posición de haber saldado sus deudas, poseer propiedades que han aumentado considerablemente de valor a lo largo de las décadas y disfrutar de un nido acumulado en el banco. Esta buena fortuna es un honeypot para los mentirosos, los estafadores y los herederos potenciales sin escrúpulos.

Gracias a Internet, un perro agresivo en el patio y la política de no dejar entrar a extraños ya no te protege de posibles estafas. Internet ha reemplazado a las llamadas de ventas en frío como la forma más rápida de llegar a su hogar. Si bien la mayoría de la gente sabe ser escéptica con respecto al patrón de ventas, Internet brinda a los estafadores la oportunidad de presentar un caso creíble. Debe estar protegido contra estos inconvenientes en línea y los cubriré en este artículo.

Los extraños no son la única amenaza. Las computadoras portátiles, tabletas y teléfonos inteligentes sin vigilancia brindan a los cuidadores y familiares acceso a la información de identificación personal de las personas mayores con las que entran en contacto regularmente. Este es otro punto de acceso digital para estafadores, y le explicaré cómo puede reducir el riesgo de ser estafado haciendo un seguimiento de sus dispositivos electrónicos.

 

¿Por qué se apunta a las personas mayores?

La Reserva Federal de los EE. UU. Produce la Encuesta sobre las finanzas del consumidor , que muestra muy claramente por qué las personas mayores en Estados Unidos representan un objetivo rico para los estafadores. Si desea estafar a las personas para que les quiten el dinero, debe comenzar por averiguar quién tiene dinero de sobra. Aunque el estado laboral, el código postal, la raza y el sexo son otros indicadores de ingresos, los grupos de edad demográficos en los que se encuentran los ancianos indican claramente que los jubilados tienen dinero en el banco.

La siguiente tabla se compiló a partir de datos de SCF, valores en miles de dólares estadounidenses en 2016.

Cualquiera que busque hogares en los EE. UU. Con dinero, naturalmente, se concentrará en la generación anterior.

La reticencia de las personas mayores ante situaciones embarazosas es otra razón por la que el fraude a personas mayores está muy extendido. De hecho, debido a la falta de información, nadie conoce realmente la magnitud del problema. Las estimaciones sobre el alcance del fraude a personas mayores en los EE. UU. Van desde un valor de $ 3 mil millones al año a $ 36 mil millones.

Las incidencias notificadas de fraude a personas mayores están aumentando, pero esto no se debe necesariamente a un aumento en la actividad de los estafadores. Se debe a un mayor esfuerzo de los grupos de defensa y las agencias de aplicación de la ley para definir el problema y alentar a las víctimas a que se presenten.

El abuso financiero no es el único problema al que se enfrenta la generación mayor. Como muchas personas mayores están enfermas, también son vulnerables al abuso verbal, físico e incluso sexual.

El aislamiento y la dependencia son otras razones por las que el abuso de personas mayores no se castiga por completo. La debilidad física y las enfermedades degenerativas, como la enfermedad de Alzheimer y la demencia, significan que muchas víctimas simplemente no tienen la oportunidad de denunciar su maltrato o se les puede creer.

 

Contras de finanzas

De todas las personas que se aprovechan de los ancianos, los estafadores financieros son probablemente los más fáciles de atrapar. Las autoridades persiguen con vigor a los individuos y grupos que defraudan a un gran número de personas con planes de inversión fraudulentos. La Securities and Exchange Commission (SEC) de los EE. UU. Tiene un departamento llamado Office of the Investor Advocate que procesa y encarcela a los estafadores financieros que defraudan a la población en general. Esa organización se está enfocando activamente en los problemas de fraude de personas mayores (PDF).

El principal obstáculo para salir de un mal contrato y obtener una recompensa por el robo es la falta de conciencia. Esperando que una inversión tarde en madurar y pagar, es posible que ni siquiera pregunte dónde se depositó su dinero y si realmente se invirtió en el esquema propuesto. Las largas fechas de vencimiento de las inversiones ayudan a engañar a la confianza en todo el mundo y facilitan el robo a todos los grupos de edad, no solo a los mayores.

Las estafas financieras no solo incluyen planes de inversión, es posible que también le ofrezcan una buena oferta en seguros de salud, planes de pensiones o seguros de vida. Consulte cualquier propuesta que parezca ofrecer recompensas excepcionales por contribuciones insuficientes y sea particularmente cauteloso al realizar pagos de suma global por adelantado o acordar una comisión alta.

Sospeche particularmente de la liberación de capital o los esquemas de hipotecas inversas que requerirán que firme las escrituras de su casa por un adelanto en efectivo que es mucho menor que el valor real de la propiedad. Preste atención a la letra pequeña sobre las tasas de interés de los préstamos y asegúrese de que no puedan dispararse hasta el punto en que pierda su casa por un anticipo en efectivo relativamente pequeño.

Incluso si un grupo de defensa publicita una estafa en particular, es posible que no esté dispuesto a reconocer el fraude. La creencia de que tomó la decisión correcta y la necesidad de mantener su dignidad a veces puede hacer que no esté dispuesto a admitir que cometió un error.

 

Estafas nigerianas

La estafa nigeriana es un claro intento de estafar prometiendo algo a cambio de nada. Acepta participar en una transacción un poco turbia, pero gana tanto dinero tan rápido que todas sus preocupaciones financieras se resolverán para siempre.

La clásica estafa nigeriana se envía como un correo electrónico de la viuda de un dictador africano depuesto. La señora tiene alrededor de $ 400 millones en una cuenta local y los revolucionarios se están acercando, confiscando todos los bienes de los miembros del régimen derrocado.

Ese dictador probablemente nunca existió realmente y si lo hizo, su corresponsal no es su viuda, sino un estafador ávido que opera desde un lugar en algún lugar de África. Esto se originó en Nigeria, que es como se ganó su etiqueta. Sin embargo, estos correos electrónicos fraudulentos ahora provienen de muchos lugares del mundo. El tema de la apelación variará, pero la idea central de la propuesta es siempre la misma: estos extraños solo quieren pasar una gran cantidad de dinero a través de su cuenta y le darán un recorte considerable por su participación.

Si muerdes el anzuelo, serás un pez en el anzuelo. No sin razón, tendrá que enviar los datos de su cuenta bancaria a la Sra. Dead-Dictator. La persona real que recibe esa información no enviará dinero. En cambio, le enviarán a su banco una instrucción que parece provenir de usted para enviar todo o la mayor parte del dinero de su cuenta a su ubicación en el extranjero, un lugar desde el cual le será imposible recuperar el dinero.

Es poco probable que las víctimas de esta estafa la denuncien debido a la vergüenza o incluso a la creencia continúa de que el corresponsal estaba diciendo la verdad: usted acaba de aceptar lavar dinero, tal vez la policía lo meta en la cárcel.

Desafortunadamente, es poco lo que su agencia local de aplicación de la ley puede hacer para ayudarlo con estas estafas internacionales. La prevención es su mejor oportunidad de protección.

Disuasión del fraude: nunca le dé a nadie sus datos bancarios, códigos de impuestos, número de seguro social o copias de documentos oficiales por correo electrónico.

 

Estafa de pago por adelantado

Es genial ganar competencias y es una agradable sorpresa cuando ganas una competencia en la que ni siquiera recuerdas haber participado. Aunque el fallecimiento de parientes es un momento triste, puede ser una ocasión feliz si un pariente lejano que nunca conoció le deja algo de dinero.

Estos son dos ejemplos de estafas de pago anticipado que son particularmente efectivas para dirigirse a las personas mayores. Otras variaciones que atraen más a los más jóvenes incluyen entradas de cine «gratuitas» o pases de temporada para eventos deportivos.

Hay muchos escenarios para esta categoría de estafadores, pero todos incluían un elemento común: los estafadores quieren que les envíes un poco de dinero. Este pago puede ser en forma de una «tarifa de procesamiento», una transacción de confirmación de identidad de su tarjeta; o una llamada a una «línea directa para ganadores», que es un número de tarifa premium en el extranjero.

En la estafa de la tarifa anticipada, los estafadores se hacen pasar por cazadores de herederos, comerciantes de compradores secretos, comercializadores de redes sociales o cualquier otra organización creíble que pueda esperar razonablemente que pague una tarifa.

Su armadura más fuerte contra estas estafas es repetir el adagio de su abuela de que no existe tal cosa como un almuerzo gratis. Si le gusta participar en concursos, pero tiende a ser olvidadizo, mantenga una lista de todos los concursos en los que realmente participó y no dé crédito a los correos electrónicos de avisos ganadores que sean de concursos que no estén en esa lista.

Son posibles legados inesperados. Sin embargo, utilice las instalaciones de Internet para comprobar la existencia real del cazador de herederos. Si es posible, visite las oficinas de la empresa. Si la empresa está en un lugar lejano, mire las listas de teléfonos en línea de la ciudad en la que dicen estar, busque el número de la organización que adquirió de forma independiente y verifique si la persona que lo llamó es un empleado. No le pida su número a la persona que llama para verificar su identidad.

Disuasión del fraude: nunca pague tarifas a personas que afirman estar entregando una recompensa.

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Phishing clásico

El phishing es un gran negocio y se dirige a víctimas jóvenes y mayores. De hecho, el phishing comienza sin ninguna orientación. Es un método de comunicación masiva. ¿Alguna vez recibió un correo electrónico de un banco que no tiene una cuenta para decirle que inicie sesión en su servicio en línea? Esto le sucede muchas veces al día a la mayoría de las personas con cuentas de correo electrónico. Sorprendentemente, INTERPOL informa que incluso ellos han sido suplantados en correos electrónicos de phishing .

Nunca responda a uno de estos correos electrónicos «mal dirigidos». Si se comunica con los estafadores, les da la oportunidad de interrogarlo para obtener información más precisa.

Un correo electrónico de phishing típico le dirá que su cuenta para un servicio en línea está a punto de ser eliminada o suspendida a menos que inicie sesión inmediatamente. Para mayor comodidad, el correo electrónico contiene un botón o un enlace en el que puede hacer clic para acceder a la página de inicio de sesión del servicio.

No haga clic en ningún enlace en los correos electrónicos. El texto que ve no refleja el vínculo subyacente real. Al hacer clic en el enlace se abrirá una página web en una nueva pestaña. Esa página se verá exactamente como el sitio web real del servicio. Sin embargo, es una copia y los campos de nombre de usuario y contraseña envían sus credenciales de inicio de sesión directamente a la base de datos de un estafador.

Si recibe un correo electrónico de un servicio con el que tiene una cuenta, abra una nueva pestaña del navegador e ingrese la dirección web que usa habitualmente. Inicie sesión en su cuenta y vea si la empresa le ha dejado algún mensaje sobre el servicio. Si no ve nada allí, el correo electrónico de alerta que recibió probablemente fue una estafa. Póngase en contacto con el departamento de atención al cliente de la empresa e infórmeles sobre el correo electrónico. Podría haber sido genuinamente del servicio que afirmó haber sido enviado. Si no es así, esa empresa querrá registrar todos los intentos de fraude contra sus clientes.

Disuasión del fraude: nunca haga clic en enlaces o botones en correos electrónicos.

 

Pesca del gato

Los ancianos son particularmente vulnerables a la pesca del gato . En los Estados Unidos, alrededor de 19,5 millones de personas mayores de 65 años son solteras , principalmente debido a divorcios o duelo. Muchos de estos solteros mayores han recurrido a Internet para volver a unirse a la escena de las citas. Un estudio del Pew Research Center en 2015 descubrió que el 12 por ciento de las personas de 55 a 64 años en los Estados Unidos usaban sitios de citas y el tres por ciento de los mayores de 65 usaban servicios de citas en línea. McAfee informa que 14,546 usuarios de aplicaciones de citas en línea informaron una estafa romántica al FBI en 2016.

Puedes llegar a conocer personas sin verlas realmente y esa situación es un regalo para los estafadores. Cuando conoces a alguien en línea, en realidad estás charlando con una imagen. No hay garantía de que la imagen en un perfil de citas sea realmente una imagen de la persona propietaria de la cuenta.

Los estafadores de la pesca de gatos saben que es más probable que las personas envíen dinero a personas que son atractivas y parecen estar interesadas en salir con alguien que no es tan guapo. Una persona mayor enamorada corre el riesgo de ser persuadida de seguir enviando dinero con la esperanza de ganarse el amor de una perspectiva de citas mucho más atractiva físicamente.

Como los asuntos del corazón pueden ser potencialmente devastadores , las estafas de citas pueden tener consecuencias más trágicas que una simple pérdida financiera.

Disuasión del fraude: no crea en las fotos que ve en los perfiles de citas y nunca envíe dinero a personas que no ha conocido, por muy guapas que parezcan.

 

Estafas de abuelas

La estafa de la abuela puede ser realizada por un perpetrador que se hace pasar directamente por un familiar, o un estafador que finge ser un miembro de la policía o un profesional médico que informa la necesidad de asistencia en nombre de un familiar.

Esto se basa en la naturaleza desconectada de la vida moderna, en la que los nietos o los miembros menores de la familia a menudo se mudan por motivos de trabajo y no mantienen un contacto regular. Los jóvenes que viajan como mochileros lejos también presentan oportunidades para el fraude de abuelas.

En esta estafa, un nieto envía un correo electrónico o llama a casa pidiendo ayuda financiera. El joven no es en realidad quien dice ser, sino un estafador disfrazado de ese joven pariente. Es posible que el joven falso no sea el nieto de la víctima, pero podría ser el nieto de un amigo cercano, vecino o familiar.

El correo electrónico o la llamada que reciba le informará que el joven ha sido asaltado en un pueblo extraño y no tiene dinero para volver a casa. Otros escenarios implican el encarcelamiento o una lesión hospitalaria. Es posible que el mensaje no provenga directamente del joven, sino de alguien que se haga pasar por un oficial de policía o una enfermera. En cada caso, debido a las circunstancias debilitantes, el joven no está en condiciones de recibir el dinero directamente, por lo que se le pedirá que envíe dinero en efectivo o que deposite dinero en una cuenta con el nombre de una persona no relacionada.

No hace falta decir que estas solicitudes de ayuda son estafas. La información que el defraudador necesita para convencer a la víctima de su identidad proviene de un proceso llamado «doxing». Esto implica recopilar información sobre un objetivo. El conocimiento de la relación entre la víctima y el supuesto nieto se puede obtener de los perfiles de las redes sociales.

Disuasión del fraude: nunca envíe dinero a personas que afirmen hablar en nombre de un familiar. Llame a la institución donde dice estar el joven, verifique los hechos y envíe dinero directamente a la institución si la historia se confirma.

 

Estafas de salud

Los ancianos dependen de la medicación mucho más que las generaciones más jóvenes. Según un estudio publicado en Journals of Gerontology en 2015 , el 25 por ciento de las personas de 65 a 69 años toman al menos cinco medicamentos recetados para tratar afecciones crónicas y casi el 46 por ciento de las personas de 70 a 79 años tienen recetas de cinco o más medicamentos. En el Reino Unido, Canadá y las Antípodas, la carga financiera de los medicamentos no es un problema, gracias a la ayuda estatal. Sin embargo, en los Estados Unidos, los costos de los medicamentos pueden ser abrumadores desde el punto de vista financiero.

Las farmacias en línea proliferan y son mucho más difíciles de controlar que los establecimientos tradicionales. Las fuentes de medicamentos más baratas podrían pasarle productos caducados, debilitar el contenido, reducir el tamaño de los lotes de los paquetes o simplemente volver a empaquetar la aspirina para proporcionar medicamentos a un precio más barato. El suministro de medicamentos no regulados es un delito penal en los Estados Unidos y aquellos pacientes que buscan medicamentos de fuentes no convencionales también pueden ser procesados, por lo que existe un riesgo considerable tanto médica como legalmente.

Otro problema relacionado con la medicina al que están sujetos los ancianos se relaciona con el robo de identidad, que se examina a continuación. Los estafadores utilizan las identidades de los pacientes ancianos que tienen derecho a medicamentos recetados para comprar esos medicamentos restringidos y venderlos en el mercado negro a adictos y tramposos deportivos. En muchos casos, el defraudador utilizará el dinero de la víctima mayor, ya sea mediante robo directo o fraude con tarjeta de crédito, para pagar el medicamento.

Disuasión del fraude: Cíñete a un minorista en línea de buena reputación que te entregue si los problemas de movilidad te impiden recoger los medicamentos en persona en una farmacia local.

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El robo de identidad

Ya ha leído sobre cuatro tipos de estafas que pueden conducir al robo de identidad: estafas de abuelas, fraude de citas, phishing y doxing. Las personas de todas las edades son susceptibles a los intentos de robo de identidad en línea. Sin embargo, los pensionistas enfermos e inmóviles son particularmente vulnerables debido a su dependencia de otros.

No todos los que trabajan en la industria de la salud son ángeles. La ayuda a domicilio, el personal del centro de atención y los especialistas en terapia también pueden tener preocupaciones económicas y problemas con las drogas. La capacidad de engañar a las personas mayores débiles para obtener información personal o recopilar datos personales y financieros importantes de todo el hogar durante las visitas hace que el robo de identidad sea un gran problema para las personas mayores.

Los ladrones de identidad pueden sacar tarjetas de crédito a su nombre o falsificar su firma como garante en los contratos de préstamo. Cualquier deuda que contraiga el defraudador será su responsabilidad y estas obligaciones pueden poner en riesgo su propiedad de vivienda antes de que sepa lo que ocurrió en su nombre sin su conocimiento.

raud disuasión: Bloqueo importantes documentos oficiales de distancia y proteger con contraseña todos sus dispositivos electrónicos.

 

Robo absoluto

Lamentablemente, el personal de los hogares de ancianos y los cuidadores a domicilio también es propenso a robar directamente a las personas mayores para las que trabajan. Una investigación de 2016 realizada por el Mail on Sunday del Reino Unido reveló que alrededor de £ 2,7 millones al año son robados a los ancianos en hogares de ancianos, ya sea como obsequios forzados engañados o como robo total. Lamentablemente, los parientes más jóvenes de las personas mayores también consideran a sus mayores como una fuente fácil de efectivo. La Asociación de Administradores de Valores de América del Norte dedujo en 2016 que el 23% de los casos de fraude a personas mayores en 2015 fueron cometidos por familiares . Esos incidentes de abuso fueron detectados por asesores financieros y fideicomisarios que son miembros de NASAA.

Muchos adultos mayores que no tienen el beneficio de un administrador designado tienen menos defensas. Muchos bancos e instituciones de ahorro están atentos a la actividad irregular. Sin embargo, si se sabe que un pensionista es olvidadizo o confuso con frecuencia, un pariente guardián y ladrón puede presentar una defensa muy convincente que es difícil de violar por las fuerzas del orden.

Disuasión del fraude: mantenga las tarjetas bancarias y los objetos de valor fuera de la vista y bajo llave en su casa. Considere sacar una caja de seguridad para sus objetos de valor y designe un administrador financiero si su médico le advierte del inicio de una enfermedad degenerativa.

 

¿Cómo prevenir el fraude a personas mayores?

Las personas mayores que estén en su sano juicio deben seguir el mismo consejo que las personas de cualquier edad deben tener en cuenta: sea escéptico con las ofertas que parecen demasiado buenas para ser verdad, no tome los correos electrónicos por su valor nominal y verifique las identidades fuera de línea. Para obtener más información sobre los pasos que puede seguir para asegurarse de que sus datos estén protegidos, lea nuestra guía sobre cómo proteger su ordenador.

Hay varias agencias que pueden ayudarlo a proteger su dinero y su identidad contra el fraude de ancianos en línea.

 

Mantente conectado

No tenga miedo de utilizar Internet. Aunque es un canal muy conveniente para los estafadores, también es un buen medio para mantenerse en contacto con viejos amigos y hacer nuevos. El aislamiento es el enemigo de las personas mayores y volverse dependiente de un número limitado de personas más jóvenes hace que sea más fácil victimizarlo. Intente ampliar su base de contactos para tener un grupo de apoyo y evitar que su nombre se agregue a las estadísticas de abuso de personas mayores.

 

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